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Soldadura SAW: Soldadura por arco sumergido

que es la soldadura saw o por arco sumergido

La soldadura por arco sumergido (SAW: Submerged Arc Welding) es un proceso de soldadura por arco eléctrico. Este tipo de soldadura se caracteriza porque no se puede ver el arco, de ahí su nombre.

La soldadura con arco sumergido es un proceso muy versátil, consiguiendo trabajar tanto en CD como en CA y con intensidades de hasta 2000 amperios.

En qué consiste la soldadura por arco sumergido

En la soldadura SAW, se produce la unión de los materiales bajo un “manto fundente” en el que se encuentran tanto los materiales fundidos como el arco.

Este fundente es de vital importancia, pues su correcto manejo desembocará en una soldadura de calidad.

El fundente es un producto químico formado por la unión de varios compuestos que se encarga de aislar del contacto del aire, evitar la formación de óxidos, conseguir que el metal se distribuya por la unión…

Este, sumado a la propia escoria producto de la soldadura, protegen a la soldadura de la influencia de la atmósfera. De ello deriva el elevado rendimiento de este tipo de unión.

como soldar por arco electrico sumergido

Tipos de fundentes para la soldadura sumergida

Actualmente podemos encontrar de manera principal tres tipos de fundente:

  • Fundente fusionado: Estos fundentes protegen la zona de la soldadura de la atmósfera cubriendo el metal en asociación con la escoria producida por la soldadura.
  • Fundente aglomerado.
  • Fundentes mezclados mecánicamente.

La elección de uno u otro influirá en las propiedades finales de la soldadura.

Métodos generales para aplicar la soldadura SAW

Podemos diferenciar tres métodos principales:

Soldadura automática

Como su propio nombre indica, hablamos de una soldadura que ni si quiera requiere de un operario que controle la máquina.

Soldadura semiautomática

La debe realizar un operario. Para ello, hace uso de una pistola de soldadura, que se encarga de proporcionar el fundente, y el electrodo.

Soldadura mecanizada

Es similar a la soldadura SAW automática, con la diferencia de que en este caso sí que necesitamos de un operario. Este se encargará de disponer todas las herramientas en su posición inicial y de vigilar el proceso.

Materiales apropiados para la soldadura por arco sumergido

No todos los tipos de soldadura son los adecuados para todos los metales. La soldadura SAW puede utilizarse para:

  • Aceros al carbono
  • Aceros de baja aleación
  • Aceros inoxidable
  • Aleaciones de níquel
  • Aceros al cromo molibdeno

Como puedes ver, existe una gran variedad de metales que pueden ser soldados con arco sumergido.

Cuándo se usa la soldadura por arco sumergido

Como podrás imaginar, el metal a soldar no es el único factor que debe hacer que nos decantemos por la soldadura sumergida. Existen otros factores que debemos tener en cuenta:

  • La accesibilidad de la unión y la posición de soldadura. Recuerda que en este tipo de coalescencia interviene un fundente. Este material responde a la ley de la gravedad y no una buena idea intentar hacer una soldadura sobre cabeza con él.
  • El espesor del material. Esta soldadura tiene una gran capacidad de penetración. Para poder aplicar este método de manera idónea, el material base debe tener al menos 6mm de grosor.
  • La frecuencia de soldadura o la cantidad de uniones que se requieren. Puede que si solo tienes que soldar un par de piezas, este no sea el mejor método.

Variables al soldar con arco sumergido

Si queremos obtener uniones de buena calidad y con una tasa de producción realmente interesante, debemos prestar especial atención a estos factores:

  • Amperaje y voltaje: A mayor voltatje, mayor será la penetración de la soldadura.
  • Velocidad de la soldadura: Aunque este tipo de unión nos permita trabajar a velocidades bastante decentes, es necesario ajustar la velocidad de deposición de material a la necesaria para cada metal.
  • Tipo, extensión y tamaño de electrodo. No todos los electrodos son iguales, aquí puedes ver un artículo donde hablamos sobre cómo elegir el electrodo adecuado.
  • Qué fundente usar y en qué cantidad.

Ventajas y desventajas de la soldadura SAW

VentajasDesventajas
Permite soldar cordones largos sin interrupciónSolo se puede usar en soldadura plana u horizontal
Se trata de uno de los procesos de unión más eficacesNo es un proceso sencillo, requiere de cierta experiencia
Presenta una gran penetraciónCrea escoria que debemos eliminar después
La soldadura que realiza es de gran calidadRequiere de un fundente externo para poder realizarse
Genera cordones con buena apariencia visualEl fundente debe ser almacenado y transportado con la máquina

Pincha para aprender más sobre la soldadora por arco y los demás tipos de existen.

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