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Qué electrodo usar para soldar

Guía practica para escoger electrodo a la hora de soldar

Los electrodos no son como ese trapo viejo que tienes rondando por el taller y que utilizas para todo, sino que cada tipo de electrodo, sirve para una cosa en concreto.

Vamos, que no existe un electrodo universal, que puedas usar para todas las situaciones. Si no que se clasifican para su correcto uso.

¿Y quién decide cómo se clasifican estos electrodos? Esto es tarea de dos organizaciones: La A.W.S (American Welding Society) y la A.N.S.I (American Society Mechanical Engineers).

Comprobaciones para saber qué electrodo hay que usar para soldar

La correcta elección del electrodo para la soldadura es una de las partes fundamentales del trabajo del soldador. Algunos de los factores a tener en cuenta son:

Material a soldar

No todos los materiales son iguales, cada uno presenta unas características particulares. Por ello, cada material debe ser tratado conforme a estas propiedades.

Existen materiales “todoterreno”, que no requieren cuidados especiales a la hora de soldar. Por ejemplo el hierro. El acero dulce, también conocido como hierro puede ser soldado con la mayoría de electrodos.

Otros, como el acero con aleaciones presentan características diferentes, por ello deben ser utilizados electrodos básicos o especiales para acero inoxidable.

Que por cierto, el acero inoxidable, solo puede ser soldado con electrodos de acero inoxidable.

Así mismo, los materiales fundidos requieren de electrodos especiales para que la unión sea óptima.

Espesor del material

Si queremos hacer una soldadura de calidad y que se vea bien, debemos tener en cuenta el espesor del material.

Para chapas muy finas, de 1mm o 2mm de grosor, debemos tener especial cuidado para no perforarlas. Por ello se usan electrodos muy finos, de 1,6mm, combinados con una soldadura por puntos.

Sin embargo, conforme aumenta el grosor de nuestro material, podemos aplicar electrodos más gruesos, llegando hasta los 4mm de espesor.

Qué resistencia debe tener la unión

No es mismo la resistencia de soldadura que debe tener un puente, a una reja.

Uno de los factores de los que depende el esfuerzo que es capaz de soportar nuestra unión es el electrodo.

Como explicamos un poco más abajo, en el electrodo existe un código que nos indica su resistencia. Puedes ir hasta esa zona pinchando aquí.

Para soldaduras que no requieran una unión especialmente fuerte, podemos usar electrodos 6013.

Sin embargo, para materiales que van a estar sometidos a constantes fuerzas de torsión, compresión, tracción y peso, son mejores electrodos como el 7018.

Tu instalación eléctrica

Cuanto más grosor tenga un electrodo, mayor cantidad de energía eléctrica necesitaremos para usarlo.

Por ello, la capacidad de tu instalación puede ser un factor limitante a la hora de soldar.

Si quieres soldar con electrodos de gran diámetro, 2.5mm o superiores, debes contar con una gran potencia eléctrica en tu instalación.

En qué posición vas a soldar

Los electrodos están diseñados de modo que solo se pueden usar en determinadas posiciones. Esto depende de la unión que vayas a realizar y de la accesibilidad a la zona.

Los electrodos traen impresos un código en el que además de la resistencia que aportan también nos dicen en qué posiciones pueden ser utilizados.

Las posiciones en las que se puede soldar según la A.W.S. son:

  • Posición plana
  • Posición horizontal
  • Posición en filete
  • Posición vertical descendente
  • Posición sobrecabeza

Tipo de corriente con la que vas a soldar

En función de nuestro generador, es decir, si es un generador inversor o es un transformador. Podremos trabajar con corriente directa o alterna.

Y esto es un factor importante ya que existen electrodos que solo se pueden utilizar con un tipo de corriente.

Especificaciones adicionales

En algunas ocasiones debemos realizar soldaduras con algunas propiedades especiales, o distintas a las de una soldadura convencional.

Como pueden ser algunas particularidades en la trasferencia de calor, o de electricidad. Sin embargo, esto ya son conceptos un tanto más avanzados.

Dónde comprar electrodos para soldar

Puedes encontrar electrodos en cualquier tienda de herramientas. Sin embargo, también existen portales en internet donde puedes encontrar electrodos baratos y de buena calidad.

Un ejemplo de ello es Amazon. Aquí te dejamos algunos de los electrodos que puedes comprar allí:

De qué materiales están hechos los electrodos

Según su revestimiento podemos clasificarlos de la siguiente manera:

  • Electrodos celulósicos: Compuestos principalmente por celulosa que contiene integrada aleaciones ferrosas de magnesio y silicio. Son excelentes electrodos, destacan por su capacidad de penetración, larga vida útil y su facilidad de uso.
  • Electrodos rutílicos: El rutilo es óxido de titanio, que cristaliza de manera tetragonal. Destacan por su excelente resistencia y penetración. Son los más comunes a la hora de soldar hierro.
  • Electrodos básicos o de bajo hidrógeno: Reciben este nombre debido a la ausencia total de hidrógeno, y por tanto de humedad, en su recubrimiento.
  • Electrodos minerales: Su recubrimiento lo forman mayoritariamente óxido de hierro y magnesio. Se caracteriza por su elevada velocidad de deposición así como una buena penetración y apariencia del cordón.
  • Electrodos de polvo de hierro: Son aquellos electrodos cuyo balance de hierro está equilibrado. Así, se consigue aumentar el rendimiento del electrodo, aumentando la penetración del cordón.

Cada electrodo presenta una serie de números y letras que permiten conocer las características del mismo. Cada grupo de los mencionados justo arriba, existe un número que los identifica.

Nomenclatura de los electrodos

Los electrodos llevan escritos una serie de números que nos dan la información necesaria para saber en qué ocasiones debemos usarlos. Para que se entienda todo mejor, vamos a explicarlo con el electrodo E6013:

Electrodo E-6013

Nomenclatura electrodo e 6013
  • E: La letra “E” indica que se trata de un electrodo para soldadura por arco. Es decir, es una constante.
  • 60: Los primeros dos dígitos indican la mínima resistencia a la tracción de la soldadura sin ningún tipo de tratamiento endotérmico. Se mide en Ksi (Kilos/libras por pulgada cuadrada). En este tipo de electrodo hablamos de 60.000 lb/in2. En caso de tener 3 dígitos, el electrodo nos dará 100.000 o más lb/in2.
  • 1: El tercer dígito nos dice en qué posiciones puede ser soldado el electrodo. Y por posiciones entendemos, según la A.W.S: Posición plana, horizontal, en filete, vertical, vertical descendente y sobrecabeza. En este caso, el “1” indica que es apto para todas las posiciones.
  • 3: Este último número nos indica el tipo de corriente que debemos emplear para usarlo, tipo de revestimiento, tipo de arco y capacidad de penetración. En este caso, el 1 en conjunto con el 3, indica que se puede trabajar en: CD y CA, ambas polaridades, revestimiento de rutilo, genera un arco suave y de ligera penetración

Electrodo E-6010

Es un electrodo para soldadura con arco que soporta 60.000 lb/in2, se puede usar para soldar en todas las posiciones y solo puede ser utilizada con máquinas de soldar con corriente directa y polaridad inversa. Es un electrodo celulósico que genera un arco fuerte y una gran penetración.

Su uso es ideal para la reparación de barcos, tuberías, y construcción de puentes.

Electrodo E-6011

Del mismo modo que el electrodo anterior, también tiene una resistencia de 60.000 lb/in2,y es apto para trabajar en todas las posiciones. Sin embargo este electrodo puede ser usado tanto con CD como con CA con polaridad inversa.

También es un electrodo celulósico que genera un arco fuerte y gran penetración.

Se usa en las mismas aplicaciones que el E-6010 y en pequeños talleres de herrería.

Electrodo E-7018

Cuenta con una resistencia de 70.000 lb/in2, puede ser utilizado en todas las posiciones y se puede trabajar con CA, CD en polaridad inversa.

Es un electrodo básico o de bajo hidrógeno, es decir, hay que alejarlo de la humedad.

Presenta una fuerza de arco y una penetración media. Se usa en la construcción de grandes estructuras, como edificios, puentes, tuberías…

Electrodo E-7016

Como el anterior, su resistencia es de 70.000 lb/in2 y puede ser utilizado en todas las posiciones. Con características intermedias entre un electrodo de rutilo y uno básico.

Es posible utilizarlo con corriente alterna y continua. Su uso más frecuente es para estructuras metálicas, calderería y tuberías.

Nomenclatura electrodo e 7016

Tabla resumen de los electrodos más utilizados

Aquí puedes ver un resumen con los electrodos más utilizados:

ElectrodoRevestimientoPosicionesCorrientePenetración
E 6010CelulósicoTodasCCAlta
E 6011CelulósicoTodasCA/CCAlta
E 6012RutílicoTodasCA/CCMediana
E 6013RutílicoTodasCA/CCLigera
E 6020 MineralFCA/CCMediana
E 7014Hierro en polvo TodasCA/CCLigera
E 7015Básico TodasCCMediana
E 7016 Básico TodasCA/CCMediana
E 7018 Básico, hierro en polvo TodasCA/CCMediana
E 7024Hierro en polvoF, H-FCA/CC
E 7027Mineral, hierro en polvoH-F, FCA/CC
E 7028 BásicoCA/CC
E 7047Hierro en polvo

Leyenda:

  • P: plana
  • H: horizontal
  • H-F: filete horizontal
  • V-D: vertical descendente
  • V: vertical
  • C: sobrecabeza

Lecturas recomendadas: