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Soldadura autógena

La soldadura autógena recibe múltiples nombres; soldadura a gas, por combustión, oxi gas… Pero al final, todo hace referencia a lo mismo, unir o separar dos metales gracias al calor de un soplete.

Bienvenido a esta guía extensa donde encontrarás toda la información que necesitas sobre este tipo de soldeo así como un catálogo para que sepas qué soldador de óxido de acetileno comprar.

Soldadura oxi combustible

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Qué es la soldadura oxiacetilénica

La soldadura autógena es un proceso que permite unir o cortar metales, ya sean de las misma naturaleza o no, gracias al calor que proporciona una llama.

Esta llama alcanza temperaturas iguales o superiores a los 3100 ºC, lo que provoca la fusión de los metales que se deben soldar. Esta temperatura se consigue gracias a una reacción química que tiene lugar en la antorcha.

Esta reacción química ocurre siempre entre, el oxígeno, y un gas comburente, por ello también se la conoce como soldadura oxi combustible:

  • Acetileno (C2H2)
  • Propano (C3H8)
  • Metano (CH4)
  • Hidrógeno (H)
  • Butano (C4H10)

Cada gas se utiliza para unas funciones determinadas atendiendo a su intensidad de combustión:

GasTemperatura de llama (º C)Intensidad de combustión (cal/cm3 s)
Acetileno32703500
Propano31851500
Metano31001700
Hidrógeno28102100

No obstante, los gases más comunes en la soldadura oxi gas son el acetileno y el propano, de ahí que también reciba el nombre de soldadura oxiacetilénica.

Partes de un soldador de oxiacetileno

Un soldador que emplea acetileno y oxígeno para soldar metales es totalmente diferente al resto de soldadores que puedes encontrar en los talleres. Aquí puedes ver sus partes principales:

Botellas de gas

Las botellas son recipientes cilíndricos de gran tamaño en cuyo interior se encuentran los gases.

Generalmente se utiliza el siguiente código de colores para distinguir ambas botellas:

Botella de acetileno y de oxigeno para soldar
  • Verde para la botella que contiene oxígeno. También las podemos encontrar de color negro con una franja blanca en la parte superior de esta.
  • Rojo para la botella que alberga el acetileno o el gas que se esté utilizando. Es posible que algunos fabricantes las diferencien de la botella de oxígeno con una franja marrón

Manorreductores

Manorreductores de soldadura oxi gas

Los manorreductores son la herramienta de la que se vale el soldador para modificar las presiones de la botella. Para trabajar se utilizan las siguientes presiones:

  • Oxiacetileno: 0.5 bar
  • Oxígeno: 2.9 bar

Como se puede observar en la imagen, los manorreductores o también conocidos como reguladores, cuentan con dos manómetros. Uno de ellos llamado manómetro de alta presión y el otro de baja presión.

El manómetro de alta presión se encarga de medir la presión, bien del oxígeno o bien del acetileno, dentro de la bombona. Mientras tanto, el de baja presión mide la presión de trabajo del gas.

Mangueras

Las mangueras son tubos que transportan el gas desde el manorreductor de cada bombona al soplete.

También tienen un código de colores propio, siendo el rojo para el acetileno y, azul o verde para el oxígeno.

No obstante, el color no es la única diferencia entre ambas, sino que también disciernen en sus diámetros interiores, siendo menor el del oxígeno.

Importante: Las mangueras “caducan”, es decir, con el paso del tiempo el plástico se deteriora y es necesario cambiarlas

Válvulas unidireccionales

Uno de los dispositivos de seguridad más importantes a la hora de llevar a cabo la soldadura autógena son las válvulas unidireccionales.

Las podemos encontrar entre la manguera y el manorreductor y su función es la de evitar que el gas fluya de nueva al interior de la botella. Es decir, como su propio nombre indica, se encargan de que el flujo de gas sea unidireccional.

Además, existen otras válvulas que se colocan entre la antorcha y las mangueras para evitar la entrada de la flama en el interior de las mangueras en caso de retroceso.

Todas estas válvulas, así como todos los componentes que deben unirse con roscas, presentan un mecanismo de seguridad extra para no confundir los tubos del gas con los del oxígeno, el sentido en el que se roscan.

Los del oxígeno aprietan en sentido horario o a la derecha. Por el contrario, los del gas lo hacen a la izquierda o en sentido antihorario.

Soplete o antorcha

El soplete es el lugar donde se mezclan el oxígeno y el acetileno en las proporciones determinadas teniendo en cuenta el objetivo del soldador.

En la parte inferior de la antorcha hay dos llaves para regular el paso de ambos gases que deberemos regular hasta generar una llama interesante para nuestra soldadura.

De ahí que la soldadura de óxido de acetileno sea tan versátil y se puedan soldar gran cantidad de materiales.

Llama

La llama es el resultado de la combustión entre el oxígeno y el acetileno. Para crearla, solo debemos abrir la llave de paso del acetileno en el regulador que encontramos en el propio soplete.

Este, reaccionando con el oxígeno de la atmósfera y una simple chispa se encenderá.

Partes de la llama

La llama o fuego que sale del soplete se puede dividir en tres partes:

  • Flama primaria: Es la parte más interna de la llama. Aunque puede ser más o menos larga, siempre es de un color más intenso que el resto de la flama.
  • Flama secundaria: Se encuentra rodeando a la flama primaria y adquiere colores y tonalidades diferentes en función de la naturaleza de la llama.
  • Flama envolvente: De un color mucho más suave y, en muchas ocasiones disminuye su color a medida que se aleja del centro de la llama.

Tipos de llama

En función de las proporciones de gases que utilicemos en el soplete, podemos diferenciar varios tipos de llama:

  • Llama de acetileno puro: Con esta llama NO se puede soldar. Simplemente es el resultado de haber encendido el soplete y la podemos identificar por su color amarillo anaranjado.
  • Llama carburante: Este tipo de llama es la indicada para aluminio y fundiciones. La parte interior, o flama primaria es posible distinguirla debido a un color más intenso y porque tiene una punta afilada. A su alrededor, encontramos una llama de un color mucho menos intenso denominada penacho. También se usa para el soldeo de acero al carbono, acero fundido y sus aleaciones
  • Llama neutra: Como su propio nombre indica, esta llama oxiacetilénica está compuesta por la misma cantidad de oxígeno que de acetileno. Su cono interno es de un color azulado muy potente y, la llama o flama secundaria es alargada y de color azul. Se utiliza principalmente para el acero al carbono, acero suave, acero al cromo (12%), acero inoxidable, hierro maleable y bronce. Generalmente es la que se suele utilizar cuando queremos soldar dos materiales fundiéndolos.
  • Llama oxidante: Cuenta con una mayor proporción de oxígeno que de acetileno. Se puede distinguir porque genera un sonido más agresivo. La flama primaria, es más azulada, pequeña y puntiaguda, y el penacho o flama secundarios es más corta y de color azulado anaranjado. Se utiliza para soldar latón.

¿Qué es el retroceso de la llama en la soldaudra de acetileno?

Conocemos como retroceso a, la vuelta al interior del soplete de la llama. Esto tiene diversas causas y podemos encontrar diferentes tipos de retroceso:

Retroceso momentáneo

Ocurren cuando la llama retrocede al interior del soplete produciendo un sonido similar al de la leña al arder, es decir, crepitación. Posteriormente, la llama se apaga y vuelve a encenderse en la punta de la boquilla. Los motivos pueden ser:

  1. La boquilla del soplete está obstruida.
  2. La válvula que conecta la manguera con el manorreductor (válvula unidireccional) está atascada.
  3. El orificio de la boquilla es demasiado grande.

En estos casos la manera correcta de actuar sería cerrar las válvulas del soplete. Si es posible, realizar esta operación con ambas válvulas a la vez. Por el contrario, si no se puede, hay que cerrar primero la del acetileno y luego la del oxígeno.

Retroceso sostenido

Se produce cuando la llama retrocede y, en lugar de apagarse, continúa la combustión en el interior del soplete. Cuando ocurre y la llama se introduce de nuevo en la boquilla suena algo similar a un silbido. Las causas del retroceso sostenido son:

  1. La temperatura en la cámara de mezcla de gases que hay en el soplete es muy elevada. Esto es extrapolable a la lanza.
  2. Alto volumen de mezcla de gas en la lanza

Si ocurre esto, lo primero que se debe hacer es, cerrar primero el oxígeno y luego el acetileno. Después, hay que enfriar el soplete introduciéndolo en agua y examinar las juntas y boquillas.

Retroceso total

En un retroceso total, la llama del soplete se introduce por la boquilla, llegando hasta las mangueras de gas y provocando su explosión.

Incluso, en caso de no estar usando válvulas antirretorno, la llama puede llegar a la botella y hacer que explote, de ahí su importancia. Cuando ocurre esto, la situación dentro de los tubos y mangueras es la siguiente:

Ambos gases se han mezclado en el interior de las mangueras. Esto ocurre porque, el gas que se encuentra a mayor presión, en este caso, oxígeno, fluye desde el soplete al interior de la manguera del acetileno, a menor presión. Los motivos por los que esto puede ocurrir son:

  1. Boquilla taponada por suciedad.
  2. Boquilla demasiado pequeña.
  3. Cortar únicamente el suministro de gas en los manorreductores cuando se termina el trabajo y no hacerlo en el soplete.

Cuando nos topamos con este tipo de retrocesos lo primero que debemos hacer es cerrar el suministro de gas de las botellas.

Si al hacer esto, la botella de gas se calienta debemos llamar a los bomberos seguir las instrucciones que nos manden

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